Lần cuối của nhiều lão tướng tài năng

Lần cuối của nhiều lão tướng tài năng

Euro 2021 nhiều khả năng là giải đấu lớn cuối cùng của Benzema và Muller.

Tại châu Âu, 8 đội mạnh nhất hiện nay là Anh, Pháp, Đức, Bồ Đào Nha, Bỉ, Tây Ban Nha, Hà Lan, và Italy. Họ đã thống trị bóng đá lục địa già hàng chục năm, có những ngôi sao hàng đầu thế giới, đồng thời được các nhà cái xếp vào nhóm tốp những đội có khả năng vô địch.

Họa chăng chỉ có bất ngờ, tương tự Hy Lạp năm 2004, mới có thể ngăn nhóm 8 đội bước lên đỉnh châu lục. Tuy nhiên, đó là điều rất khó xảy ra vào lúc này, khi bóng đá châu Âu nói riêng và bóng đá thế giới nói chung phân hóa mạnh mẽ. Khoảng cách giữa những đội mạnh và đội trung bình ngày càng xa, tới mức nhiều đội từng được xếp vào nhóm “ngựa ô” trong quá khứ như Đan Mạch, Croatia, Thổ Nhĩ Kỳ hay Ba Lan hầu như không đặt mục tiêu xa quá vòng tứ kết.

UEFA từng thống kê về độ tuổi trung bình của các đội vô địch sau 15 lần tổ chức. Kết quả, con số lý tưởng là khoảng 26,5. Nhưng càng những giải gần đây, độ tuổi trung bình càng tăng. Đơn cử như Bồ Đào Nha, khi đăng quang Euro 2016 có tuổi trung bình 27,87.

Xu hướng coi trọng kinh nghiệm cũng thể hiện rõ nét ở nhóm 8 đội mạnh nhất. Bỉ là đội có tuổi trung bình cao thứ nhì giải. Trong top 8, chỉ có 2 đội có tuổi trung bình dưới “chuẩn” là Anh và Tây Ban Nha. Còn lại, những ứng viên nặng ký nhất như Pháp Đức hay Bồ Đào Nha đều triệu tập cựu binh. Karim Benzema trở lại màu áo lam, trong khi Thomas Muller, Mats Hummels cũng được HLV Joachim Low triệu tập trong giải đấu cuối cùng với “Những cỗ xe tăng”.

Thực tế, ngoài trọng dụng lão tướng, các đội tuyển không còn nhiều lựa chọn. Chẳng hạn, đội tuyển Bỉ. Euro 2021 có thể xem là giải đấu cuối cùng của thế hệ vàng nước này, với những cựu binh dày dạn như Toby Alderweireld, Jan Vertonghen hay Thomas Vermaelen, bên cạnh các gương mặt vẫn giữ phong độ cao như Kevin De Bruyne, Eden Hazard, Romelu Lukaku. Không một đàn em nào đủ chen chân vào nhóm này.

Câu chuyện tương tự xảy ra ở đội tuyển Đức. Timo Werner được xem là tiền đạo số một, vốn từ kỳ World Cup 2018, nhưng giờ để lại nhiều nỗ lo. Trong màu áo Chelsea, anh có nhiều tình huống bỏ lỡ khó tin, buộc Joachim Low gọi lại lão tướng Muller.

Pháp cũng đón chào sự trở lại quan trọng của Benzema, sau nhiều năm vắng bóng vì scandal với người đồng đội Valbuena. Tiền đạo 33 tuổi sẽ cạnh tranh vị trí với đàn anh hơn một tuổi Olivier Giroud. Kinh nghiệm của hai tiền đạo này chắc chắn sẽ là thứ Didier Deschamps dựa vào sau khi hụt chiếc cúp bạc hồi năm 2016 ngay trên sân nhà.

Bồ Đào Nha cũng trọng dụng các lão tướng. Lứa vô địch cách đây 5 năm gồm đầu tàu Ronaldo, cặp trung vệ tổng cộng 75 tuổi (Pepe 38 tuổi và Jose Fonte 37 tuổi) vẫn được giữ. Bên cạnh một loạt cái tên trẻ trung đầy hứa hẹn như Ruben Dias, Joao Felix, Bruno Fernandes, HLV Fernando Santos rõ ràng không từ bỏ công thức đưa ông tới chiến thắng trên đất Pháp.

Phúc Nguyên